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19세기 '역사상 가장 큰 제국'을 자랑했던 영국의 위상은 제2차 세계대전 이후 내리막길에 올랐습니다. 1970년대에는 경제와 사회에 어떤 제약이 있었습니다. 한때 대안이 없어 보였던 복지사회인 케인시즘의 큰 정부가 심각한 회의의 대상이 되면서 일, 노력, 높은 세금, 일자리가 없는 '영국병'을 낳았습니다. 1970년대 후반 영국 경제는 정부의 복잡한 규제와 무거운 세금, 그리고 국민의 신규 창업 의지를 꺾는 원활한 노조 투쟁으로 마이너스 성장률, 실업률 4~6%의 물가상승률, 사회 '경제 의지'가 실종됐습니다. 이처럼 암울한 상황을 극복하기 위해서는 뭔가 새로운 '대체'가 필요하다는 인식이 팽배했습니다. 그리고 그러한 새로운 대안은 정책뿐만 아니라 성격에서도 발견되어야만 했습니다.


알려진 바와 같이 대처가 정치가가 되는 것만큼 가정교육에 더 큰 영향을 미친 사람은 거의 없었을 것입니다. 그녀는 영국 중부의 작은 마을 그란담에서 태어났고, 그녀의 처녀 이름은 마가렛 힐다 로버츠 였습니다.


그의 아버지 알프레드 로버츠는 식료품점을 운영했고, 그래서 대처는 채식주의 집의 딸로 분류되었습니다. 그러나 대처는 마거릿이 두 살 때 시의회에 선출되어 여러 개의 시직을 거쳐 대학에 진학할 무렵 그랜덤의 시장으로 취임했기 때문에 대처가 평범한 식료품점의 딸이었다고 알프레드는 잘못 생각하고 있는지도 모릅니다. 알프레드는 가난한 가정에서 태어나 공부를 제대로 마치지 못했지만, 노력 끝에 점원으로 일하던 식료품점의 주인이 되었고, 다시 시장이 되어 많은 사람들과 그의 딸로부터 큰 존경을 받았습니다. 대처 자신은 특별한 배경이 없고, 여성이라는 핸디캡을 극복하고 장관이 된 만큼, 결국 개인의 노력에 달려 있습니다. 사회는 각 개인의 상황을 돌볼 필요가 없습니다. 그 마음가짐은 그녀의 정치철학을 사로잡은 것 같다.



대대로 가족의 신임을 받아온 감리교 신자는 대처에 남에게 기대지 말라, 네 스스로 어떤 것이든 약간, 모범적인이라는 엄격한 가르침으로 보수주의적 성향을 심어주었을 것입니다. 그녀의 아버지는 또한 어린 마가렛을 정치가로 키우기 보다는 그녀의 정치 경력을 도와줄 애타르트로 키웠습니다. 열 살밖에 안 된 마거릿은 1935년 총선에서 보수당의 승리를 위해 나섰을 때 선거사무소에서 포스터를 붙이고 선전물을 돌리고 심부름을 하며 미친 듯이 일했습니다. 알프레드는 이후 스스로 선거에 출마할 때 딸의 '공격적인 도움'을 받았고, 딸아이에게 정치적 문제를 상의하거나 다른 후보들의 장단점을 분석해 브리핑하도록 했습니다.


자연스럽게 '정치적 인간'이 된 마거릿은 1943년 옥스퍼드대에 입학해 곧바로 정치에 뛰어들려 했지만 당시 진보진영이 우세해 상대적으로 적은 수의 클럽인 옥스퍼드 보수협회에 가입할 수 없어 학생회에 가입하지 못했습니다. 그리고 남다른 열정과 노력으로 곧 협회의 회장이 되었습니다. 당시 옥스포드에는 마거릿 같은 중산층이 거의 없었고, 대부분은 어려움도 전혀 모르고 자란 상류층 아이들이었어요. 마거릿은 그런 사람들이 말끝마다 국민과 혁명에 대해 이야기하고, 그것을 타도하기 위한 체제를 갖추는 것을 냉정하게 바라보았습니다. 자신의 노력으로 얻는 부와 명예, 독실한 신앙, 가족과 전통에 대한 애착입니다. 그녀 역시 미국의 신보수주의 정치인들이 공유하는 특징과 믿음을 가지고 있었고, 그 가치에 대해 누구와도 단호히 맞섰습니다.

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